Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui chantent
Les rêves qui les hantent
Au large d’Amsterdam
Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui dorment
Comme des oriflammes
Le long des berges mornes
Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui meurent
Pleins de bière et de drames
Aux premières lueurs
Mais dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui naissent
Dans la chaleur épaisse
Des langueurs océanes

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui mangent
Sur des nappes trop blanches
Des poissons ruisselants
Ils vous montrent des dents
A croquer la fortune
A décroiser la lune
A bouffer des haubans
Et ça sent la morue
Jusque dans le cœur des frites
Que leurs grosses mains invitent
A revenir en plus
Puis se lèvent en riant
Dans un bruit de tempête
Referment leur braguette
Et sortent en rotant

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui dansent
En se frottant la panse
Sur la panse des femmes
Et ils tournent et ils dansent
Comme des soleils crachés
Dans le son déchiré
D’un accordéon rance
Ils se tordent le cou
Pour mieux s’entendre rire
Jusqu’à ce que tout à coup
L’accordéon expire
Alors le geste grave
Alors le regard fier
Ils ramènent leur batave
Jusqu’en pleine lumière

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui boivent
Et qui boivent et reboivent
Et qui reboivent encore
Ils boivent à la santé
Des putains d’Amsterdam
De Hambourg ou d’ailleurs
Enfin ils boivent aux dames
Qui leur donnent leur joli corps
Qui leur donnent leur vertu
Pour une pièce en or
Et quand ils ont bien bu
Se plantent le nez au ciel
Se mouchent dans les étoiles
Et ils pissent comme je pleure
Sur les femmes infidèles
Dans le port d’Amsterdam
Dans le port d’Amsterdam.

Lyrics submitted by Godeyes

"Amsterdam" as written by Mort Shuman Jacques Roman Brel

Lyrics © Warner/Chappell Music, Inc.

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Amsterdam song meanings
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    General CommentUne des meilleurs chansons de Jacques Brel.

    On of the best songs of Brel, he sings about the amazing nabourhood in Amsterdam. Known as the "wallen" or beter known as the nabourhood where all the prostitutes hang out.

    It's strange that so many Americans do not know this guy. Because in my last vacation to NY , I saw a road called jacques brel avenue. Or something like that.
    th_mertenson December 19, 2006   Link
  • 0
    General Commentvous avez raison! une chanson avec beaucoup d'emotion (comme toutes les chansons de Jacques Brel)
    I'm american, and I think the only reason not many know of Jacques Brel is because not many americans know french...like the joke-
    if you know three languages you're trilingual,
    if you know two you're bilingual,
    if you know one language you're american
    bleufonceon March 01, 2007   Link
  • 0
    General CommentFinally, they drink to the ladies who give their pretty bodies, who give their virtue, for a piece of gold, and when they're very drunk, point their noses to the sky, and piss as I cry over unfaithful women. So you think this is about sexual frustration?
    JacquesBrel4on June 26, 2009   Link
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    General CommentHe seems to be lamenting his (the narrator's) life as a sailor. Even the fish he finds revolting.
    Trystanon July 30, 2009   Link
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    My InterpretationYou can find full English lyrics for this elsewhere on the site, as the translated version has been covered by everyone from the Dresden Dolls to David Bowie to John Denver. (Seriously, John Denver?) Search for song title = Amsterdam and look for the first line "In the port of Amsterdam, there's a sailor who sings..."

    Amsterdam is what I think of as a portrait song. (That's not a technical term, and if there's a technical term for this, I'd love to know it.) It's a time and place and culture laid out in poetry. Tom's Diner (Suzanne Vega) is another song with a similar effect, though it's about a very different time and place.

    It's about the nihilism, self-destructive excess, and perhaps joy in living of being a sailor on leave in a foreign port. They're born, they die, they drink and fight and f*** in the few days they have off the ship. It's not glamorous, it's filthy... but it is exuberant.
    gementon May 17, 2010   Link

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